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Le Rutile


Le rutile est un minéral d’oxyde de titane ayant une composition chimique de TiO2. On le trouve dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires du monde entier. Le rutile se présente également sous forme de cristaux en forme d’aiguilles dans d’autres minéraux.

Le rutile a une densité élevée et est souvent concentré par l’action des courants et des vagues dans les « sables minéraux lourds » qui existent aujourd’hui dans les gisements terrestres et marins. Une grande partie de la production mondiale de rutile est extraite de ces sables.

Le rutile est utilisé comme un minerai de titane, il est broyé en une poudre blanche qui est utilisée comme pigment dans les peintures, et il est transformé pour être utilisé dans une multitude de produits. Des réseaux de cristaux de rutile en forme d’aiguilles produisent les « yeux » et les « étoiles » de nombreuses pierres précieuses, comme le rubis étoilé et le saphir étoilé.


Occurrence géologique du rutile

Le rutile est un minéral accessoire présent dans les roches ignées plutoniques telles que le granit et dans les roches ignées de source profonde telles que la péridotite et la lamproïte. Dans les roches métamorphiques, le rutile est un minéral accessoire courant dans les gneiss, les schistes et l’éclogite. On trouve parfois des cristaux de rutile bien formés dans la pegmatite et le skarn.

Le rutile et un certain nombre d’autres minerais métalliques sont exploités ensemble à partir de dépôts sédimentaires appelés « sables minéraux lourds ». Ces sédiments sont issus de l’altération de roches ignées et métamorphiques qui contiennent d’abondants minuscules grains de minéraux de haute densité tels que le rutile, l’ilménite, l’anatase, la brookite, le leucoxène, la pérovskite et la titanite (également appelée sphène).

Lorsque ces roches s’altèrent, leurs particules minérales les plus résistantes sont entraînées dans l’environnement marin côtier où elles sont triées et concentrées en fonction de leur densité par l’action des vagues et des courants. Lorsque les conditions sont favorables et que les minéraux lourds sont abondants, ces sédiments peuvent devenir des dépôts exploitables.


Mines de rutile

Les sables minéraux lourds sont exploités dans l’environnement marin peu profond par des navires qui draguent les sédiments, séparent les grains de minéraux lourds, retiennent les minéraux lourds à bord et rejettent la fraction de sédiments plus légers au fond.

Les sables minéraux lourds se trouvent également sur terre, dans des dépôts sédimentaires qui se sont accumulés à des époques où le niveau de la mer était beaucoup plus élevé qu’aujourd’hui. Ces sédiments sont exploités, traités pour en retirer les minéraux lourds, et restitués à un paysage qui retrouve sa topographie d’origine.


Polymorphes et impuretés

Le rutile est la forme naturelle la plus abondante de TiO2. Il existe de nombreux polymorphes, dont l’anatase et la brookite. Le fer (Fe+2) se substitue parfois au titane dans certains spécimens de rutile. Lorsque cela se produit, une différence de valence entre le fer et le titane nécessite un équilibre – et cet équilibre est souvent réalisé par la substitution du niobium (Nb+5) et/ou du tantale (Ta+5) par un autre titane. La substitution de ces éléments augmente la gravité spécifique du rutile et provoque une couleur noire à la fois dans le minéral et dans sa rayure.


Rutile et gemmologie

Plus que peut-être tout autre minéral, le rutile a une affinité pour se développer sous forme de cristaux en forme de prisme dans d’autres minéraux. De longs prismes de rutile sont présents dans de nombreux minéraux de pierres précieuses. Le quartz, le corindon (rubis et saphir), le grenat et l’andalousite sont parmi les plus connus.

Nous nous intéresserons ici surtout au quartz rutile.

Pierres roulées - Quartz rutile
Pierres roulées en quartz rutile

Parfois, ces aiguilles sont grossières et clairement visibles dans la gemme, comme dans de nombreux spécimens de quartz rutile. Ces aiguilles produisent des gemmes de nouveauté attrayantes et intéressantes lorsqu’elles ont une couleur et une disposition agréables.


Qu’est-ce que la lithothérapie ?


Si vous souhaitez connaître cette pratique ancestrale qu’est la lithothérapie, consultez notre article spécialement dédié à cette discipline : La Lithothérapie


Propriétés physiques et chimiques du Quartz rutile


Famille : Quartz
Formation : Magmatique
Système cristallin : Rhomboédrique
Composition : Oxyde de silicium
Dureté : 7
Densité : 2.65
Couleurs : du beige pâle au noir, à dominante de brun et marron, et avec des zones de transparence.
Principaux gisements : Madagascar, Brésil, Norvège, États-Unis, Mexique, Australie, Afrique du Sud , Russie, Autriche, Europe, Pakistan, Kazakhstan.


Propriétés et vertus du Quartz rutile en lithothérapie


Le quartz rutile symbolise l’unité de la conscience.
Il relie les différentes facettes de notre personnalité pour nous unifier.
Il nous permet de rester maître de nos pensées et de nos décisions en évitant les influences négatives externes.
Il nous aide à faire le lien entre les différentes parties d’un ensemble, comme celui du corps humain.
Pierre intéressante pour tisser des liens avec d’autres personnes ou créer des réseaux de relation dans le domaine du travail par exemple.
Le quartz rutile donne de la vitalité et de la force.
Il renforce l’énergie des poumons et diminue la sensation d’oppression de la cage thoracique.
Il calme les états d’anxiété et les angoisses.
Il est favorable aux personnes aux personnes épuisées que ce soi au niveau physique ou psychique.

En lithothérapie on lui prête les vertus et propriétés suivantes :

– Favorise le bon fonctionnement cellulaire et la régénération des tissus.
– Affections des voies respiratoires
– Renforcement musculaire
– Dépression
– Phobies, angoisses, anxiété


Purification et rechargement du Rutile

Vous pouvez purifier votre quartz rutile pendant plusieurs heures dans de l’eau de source, eau du robinet, déminéralisée, distillée. Vous pouvez y ajouter une pincée de sel.

Le Quartz rutile peut se purifier également sur un lit de sel.

Rechargement :

Recharger cette pierre à la lumière du soleil.
Vous pouvez également la recharger sur un amas de cristal de roche.
Pour connaître plus en détail les méthodes de purification et de rechargement, consultez notre article : Purification et rechargement


Dans certaines pierres précieuses, comme le rubis et le saphir, les réflexions de la lumière provenant d’un réseau de fins cristaux de rutile dans un cabochon correctement taillé produiront une belle « étoile » de lumière sur la surface de la gemme. Les rubis et les saphirs des pierres précieuses avec cette étoile sont connus dans le commerce comme des « pierres précieuses phénoménales », et le phénomène de l’étoile est connu sous le nom d' »astérisme ».

Dans d’autres pierres précieuses, une direction de cristaux parallèles formera une ligne de lumière sur la surface de la pierre précieuse appelée « oeil de chat ». Le phénomène qui produit un œil de chat est connu sous le nom de « chatoyance », et les pierres précieuses qui présentent ce phénomène sont dites « chatoyantes ». La gemme la plus connue pour sa chatoyance est le chrysobéryl à oeil de chat.

Chrysobéryl à œil de chat

Les utilisations du rutile

Les principales utilisations du rutile et de l’oxyde de titane fabriqué à partir du rutile sont : la fabrication de pigments d’oxyde de titane, la fabrication de céramiques réfractaires et la production de titane métallique. L’utilisation du rutile pour fabriquer des pigments touche la vie de presque tous les habitants des États-Unis de nombreuses façons, presque tous les jours.

Lorsqu’il est finement broyé et traité pour éliminer les impuretés, le rutile devient une poudre blanche et brillante qui sert d’excellent pigment. Il est utilisé pour fabriquer de la peinture en mettant la poudre en suspension dans un liquide. Le liquide sert de support dans l’application de la peinture, et s’évapore pour déposer une couche d’oxyde de titane sur l’objet qui a été peint. Les pigments d’oxyde de titane sont devenus très importants dans l’industrie de la peinture en 1978, lorsque le gouvernement des États-Unis a interdit l’utilisation de pigments à base de plomb dans les produits de peinture grand public.

Les pigments d’oxyde de titane sont utilisés pour produire de la couleur blanche dans les plastiques, et ils sont utilisés pour fabriquer du papier à haute luminosité. L’oxyde de titane donne à ces produits une couleur qui résiste à la décoloration. L’oxyde de titane est également non toxique et chimiquement stable. Ces propriétés lui permettent d’être utilisé comme pigment dans l’alimentation, les cosmétiques, les produits pharmaceutiques et de nombreux produits de consommation comme le dentifrice.


Rutile synthétique

Le rutile a un indice de réfraction très élevé, une forte dispersion et un éclat infini. Ce sont des propriétés optiques qui peuvent produire une grande pierre précieuse, et ces propriétés dans le rutile rivalisent ou dépassent celles du diamant. Malheureusement, le rutile naturel a rarement la clarté et la couleur nécessaires pour servir de gemme alternative au diamant.

Cependant, le rutile synthétique peut être rendu presque incolore avec une excellente clarté. Lorsqu’il a été produit pour la première fois dans les années 1940 et 1950, il a été taillé en pierres précieuses et vendu comme un simulateur de diamant appelé « Titania ». Il a atteint une certaine popularité au début, mais celle-ci a commencé à s’estomper lorsque les acheteurs ont découvert que le rutile synthétique souffrait de blessures par abrasion en peu de temps – le rutile a une dureté Mohs de 6 par rapport à la dureté du diamant de 10.


Nos bijoux artisanaux et minéraux en Quartz rutile


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